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唐朝杜环第一个游历地中海和非洲,旅行起因却很奇特
来源: 查字典历史网 | 2019-06-07 发表 | 教学分类:历史人物

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唐玄宗时期,杜环成为第一个游历地中海和非洲的中国人,但是他旅行的起因却很奇特。

中国和欧洲远隔着广阔亚洲大陆,西汉时期,汉武帝派张骞出使西域,经甘肃、新疆,到中亚、西亚,打通了地中海各国的陆上通道,就是著名的丝绸之路。

公元97年,东汉名将班超击败了匈奴人的侵扰,重开了通往亚洲西部的丝绸之路后,派遣部将甘英出使访问欧洲的大秦国(即罗马帝国)。甘英等一行到了波斯湾,因海浪大,未能从海路进入红海到达大秦国。

东汉以后,魏晋南北朝时期丝绸之路时断时续。东晋法显从丝绸之路陆路出发到达印度,经海路返回国内。唐朝初年玄奘到印度取经历经10多年,也只到达印度。

唐玄宗时期,杜环成为游历地中海的第一个中国人。

八世纪,阿拉伯帝国统一了西亚和中亚,疆域与唐朝接壤。公元751年,唐军高仙芝在中亚的怛罗斯附近与大食(阿拉伯帝国)发生了一场正面交战。唐军大败,战亡5万人,被俘约2万人。

高仙芝的文官杜环也成为俘虏。杜环出身官宦世家,他的叔叔杜佑是唐朝著名的史学家,官至节度使和宰相;杜环的侄子杜悰,也当过宰相;杜环的另一个侄子杜牧是家喻户晓的大诗人。俘虏中有很多工匠,俘虏唐军给阿拉伯带去了造纸等先进技术,获得阿拉伯人的重视。

杜环跟随阿拉伯军队走过很多地方,见识到中亚和西亚的风土人情。杜环以其对建筑设计的理解和对东方文明的掌握,使得他在此期间逐渐被当地官员提升,成为督建城市建设和参与工程设计的一员。公元758年左右,杜环参与了阿拉伯兴建都城巴格达,记录下盛况。

公元760年,阿巴斯帝国都城巴格达建成,杜环随呼罗珊军团一路西行到达耶路撒冷。在这里,阿巴斯帝国国王曼苏尔亲自接见了杜环,对杜环进行赏赐,也向杜环详细了解大唐帝国风土人情和帝都长安风貌。

公元761年,杜环被免去俘虏身份,可以自由出行。重获自由的杜环归心似箭,立刻起身从埃及取道红海,并搭乘前往大唐的商船,经过数月航行,公元762年终于在广州港靠岸,返回了阔别11年之久的故土。

归国后,他把经历西域各地的见闻,写成《经行记》一书。杜环写的《经行记》一书后来也亡佚了。幸而他的族叔杜佑写有《通典》一书,摘录了《经行记》的片段,其后《太平御览》,《太平寰宇记》、《通志》、《通考》等也转载了一部分内容。

杜环在《经行记》中这样写道:摩邻国,在勃萨罗国西南,渡大碛,行二千里至其国,其人黑,其俗犷,少米麦,无草木,马食干鱼,人沧鹘莽。鹘莽即波斯枣也。瘴疠特甚。

11年期间,杜环从巴士拉出发,从陆路穿过苏伊士地峡到达非洲埃及。在埃及,他对当地医学大加赞扬:大秦(此处即指埃及),善医眼及痢,或未病先见,或开脑出虫。从埃及往摩洛哥,他们选择了路途较短的沙漠之路,经巴尔卡绿洲、费赞、奈福萨、祖伊拉、瓦尔贾拉、萨杰拉马萨,直抵大西洋边。

​杜环最远到达了地中海,是有历史记录最早涉足非洲的中国人。他的路程比著名的唐僧取经即玄奘印度之行,还要远一倍以上。杜环也成为世界史上著名的游历旅行家。

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